Vergogna e imbarazzo

Disturbi d'ansia

Vergogna e imbarazzo

La vergogna fa parte delle emozioni secondarie, più complesse delle primarie, in quanto è legata alla percezione di sé.
Si prova vergogna, cioè, quando si confrontano le proprie azioni con valori e modelli di comportamento altrui.
A differenza dell’imbarazzo, che si sperimenta esclusivamente in presenza degli altri, ci si può vergognare da soli per motivazioni che nessuno conosce perché la vergogna rappresenta il segnale della rottura di regole e modelli di condotta condivisi con gli altri.
L’imbarazzo invece si prova quando infrangiamo regole sociali che possiamo non condividere ed è causato di solito da un atto socialmente inaccettabile piuttosto che moralmente sbagliato.
E’ un’emozione spiacevole ma inevitabile con cui tutti abbiamo a che fare nelle situazioni sociali.
A seconda della nostra sensibilità e di alcune caratteristiche di personalità avremo maggiore o minore facilità nel gestire questa emozione e diversi saranno i suoi effetti e le sue conseguenze sulla nostra vita quotidiana.

Vergogna e imbarazzo si differenziano per la durata e l’intensità che li accompagnano; infatti, mentre la vergogna è un’emozione molto intensa e duratura, l’imbarazzo è un’esperienza meno intensa e limitata nel tempo in quanto legata alla situazione contingente.
Diverse sono le reazioni che nel caso dell’imbarazzo sono caratterizzate dal desiderio di riparare, giustificandosi o scusandosi, mentre nella vergogna sono contraddistinte dal desiderio di scomparire, di nascondersi e di annullarsi.
La persona che si vergogna, infatti, prova un profondo turbamento, si sente confusa, disorientata e presa soprattutto da un desiderio di fuga perché sente che ciò che è costretta a mostrare si sé è inadeguato e sgradevole.
Al sentimento di vergogna si può reagire in diversi modi: con rabbia, depressione, isolamento sociale.
Non si tratta solo di differenze individuali; infatti le ricerche condotte in differenti paesi dimostrano che le differenze culturali incidono moltissimo nel modo di percepire la vergogna e anzi spesso sono determinate proprio dal modo in cui le persone affrontano queste emozioni.
Non dimentichiamoci inoltre che la vergogna è una delle emozioni fondamentali in diversi disturbi d’ansia, quali ad esempio la fobia sociale, e in diversi disturbi di personalità come quello evitante, borderline, ossessivo compulsivo.
E’ perciò un’emozione che non va trascurata neppure quando si presenta nelle sue forme meno invalidanti e va gestita per evitare che si instaurino problematiche psicologiche più rilevanti.

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  • 14 luglio 2016
  • Scritto da Lorenzo




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